Daydreaming er et meget menneskeligt kendetegn. Uden indsamling, drifting væk, zoneinddeling: Hvad end du kalder det, er mange af os udsat for flyveflugt, ofte når vi keder os eller bare som en måde at passere tiden på. Men vores evne til at vandre ud i vores egne fantasier, uanset om det er under drømmeforelæsninger eller hjemme, er vigtigere end det kan synes, uanset hvad din fjerde klasse lærer sagde. Hvorfor dagdrømmer vi? "Mind-wandering" en samling israelske forskere skrev i grænserne i human neurovidenskab i 2011 "er blandt de mest robuste og permanente udtryk for menneskelig bevidst bevidsthed, som klassisk betragtes af filosoffer, klinikere og forskere som et kerneelement i en intakt selvfølelse." Vi forstår i stigende grad sin evolutionære rolle, hvad det betyder for hjernefunktion, og hvorfor det er så vigtigt at lade dig selv zone ud så ofte.

Den menneskelige fantasiers evolutionsrolle, som spiller en stor rolle i dagdrømning, er ret veletableret. Det er den spekulative evne til at fremkalde imaginære scenarier, der adskiller sig fra den virkelighed, der har givet menneskeheden en evolutionskant, der giver os mulighed for at forestille os løsninger, langsigtede resultater, nye ideer og hele slotte i luften for at erobre store problemer. Daydreaming, som er fantasi plus distraktion, har sine egne værdier - og mens de måske ikke redder dig fra en irriteret chef, når du selvfølgelig tænker på noget andet under personalemødet, er de stadig meget vigtige.

Det har fået en rolle i hjerneffektivitet

Hvordan virker dagdrømning faktisk? Det ser ud til at foregå stort set i en samling hjernegrupper kendt som "standard mode netværk", hvilket også er hvor fantasi, tænker på fortiden og fremtiden, og andre kreative aktiviteter spores af brain-imaging undersøgelser. Standardnetværket behøver ikke udenforstimulering til at arbejde; det er vores egen interne underholdning generator, reminiscing motor og personlig spekulation enhed. Og interessant nok har det mere at gøre med hjernens mere opmærksomme dele end du måske tror.

På trods af ideen om, at dagdrømning tager væk fra fokus på opgaver og effektivitet, tyder det på, at det faktisk viser sig oftest i hjernen hos mennesker med ekstremt effektive neurale netværk. En undersøgelse fra 2012 viste, at folk med usædvanligt stærke arbejdshukommelser - den kortsigtede hukommelsesevne, der betyder at du kan jonglere flere fakta lige ved hånden, fra behovet for at ringe til en ven om ti minutter for at huske en række tal for øjeblikkelig regurgitation - var de største dagdrømmere. De havde et "overskud" af arbejdshukommelse, forskerne foreslog, og brugte den kapacitet til at tænke på andre ting end opgaven eller oplevelsen direkte foran dem. Og en undersøgelse, der blev udgivet denne uge fra Georgia Institute of Technology, understøtter denne ide. Det så på MR-mønstre på 100 mennesker, og fandt ud af, at de med ekstremt effektiv neurale handlinger, hvor mange hjernenetværk arbejder sammen, var de mest almindelige dagdrømmer. Mennesker med effektive og finjusterede hjerner er med andre ord de mest tilbøjelige til at flyve fancy.

Standardnetværket kan være mere komplekst, end vi antager. Cambridge forskere debuterede en undersøgelse i Det amerikanske videnskabsakademis forhandlinger i USA i denne uge, som afslørede at dette netværk har en rolle i noget andet end dagdrømning: hvor godt udfører vi rutinemæssige opgaver. Det er ikke bare noget der sparker ind og hjælper os dagdrøm, når vi laver noget hver dag og rutine, foreslår de. Det er faktisk grundlæggende for, hvor godt vi gør de aktiviteter overhovedet. Så dagdrømmeri er ikke adskilt fra vores hjernes evne til at fungere, når vi gør kedelige ting; det er mere præcist at sige, at det er en vigtig del af processen.

Det ser ud til at have en stærk social funktion

Dagdrømning spiller oftere end ikke en slags social funktion og involverer andre mennesker, fra seksuel fantasi med imaginære partnere, til virkelige mennesker i vores liv. En undersøgelse citeret af Scientific American bemærkede, at 73 procent af dagdremerne syntes at involvere andre mennesker. (Det er vigtigt at indse, at studere dagdrømme er svært, fordi vi meget sjældent overvåger dem, når de sker, og folk, der er opmærksomme på deres dagdrømme i en undersøgelse, muligvis ikke rapporterer helt hvad der sker i dem, hvis indholdet er pinligt eller surrealistisk .)

Men evnen til at dagdrømme om vores potentielle interaktioner med dem omkring os, imaginære eller ej, kan have en vigtig social appel. Det er blevet foreslået, at romantisk dagdrømmering kan være særlig nyttig for mennesker at evaluere deres potentielle partnere og hvordan de kan reagere i bestemte situationer, hvilket hjælper deres valg og dermed deres valg af kompis. Det synes også at være en afspejling af vores sociale verden. Folk, der dagdrømmer om deres nuværende forhold og familie, har vist sig at være mere indhold og socialt forbundne end dem, der regelmæssigt dagdrømmer af exes, fantasy figurer, berømtheder eller fremmede.

Det er også vigtigt for vores selvfølelse

Det faktum, at forskellige former for hukommelse også er centreret i standardmodusnetværket, er ikke en ulykke. Ved siden af ​​at forestille alternative ideer og muligheder giver dagdrømning også adgang til forestillede futures og aspekter af vores fortid, ifølge forskere. Vigtigheden af ​​dagdrømmeri for at kende os selv, især gennem hukommelsen, er ret stærk: forskning har f.eks. Vist, at demens har tendens til at påvirke de dele af sindet, der involverer standardmodenetværket, og det giver således både en manglende evne til dagdrøm og en manglende evne til at huske. Virkningerne på din følelse af selvværd kan være ødelæggende. "Mind-wandering, om indholdet er direkte relateret til tænderen eller ej, er en selvstændig relateret, selvopbygget, selvbærende funktion", siger de israelske forskere; "Det tjener som en integreret del af selvbevidsthed, en forudsætning for sund psykologisk funktion."

Der er dog usunde og patologiske typer dagdrømme. En professor i klinisk psykologi ved navn Eli Somer kom op på ideen om "maladaptiv dagdrømning" i 2002 og uddybede et fænomen af ​​vanedannende dagdrømning: forsvinder i din egen forestillede verden i flere timer ad gangen og hemmeligt og vælger det over interaktioner med rigtige verden, venner eller familie. Omkring en fjerdedel af maladaptive dagdrømmer, ifølge yderligere undersøgelser fra Somer og andre, var blevet misbrugt som børn, men det er ikke altid tilfældet. Obsessiv tvangssyndrom med sine karakteristiske påtrængende tanker kan være et sameksistent problem, men fænomenet er sjældent og endnu ikke bredt undersøgt eller inkluderet i DSM, den vigtigste diagnostiske kilde til psykologiske problemer.

Dagdrømning i normale mængder er dog sund, normal og tilsyneladende et tegn på en velfungerende og effektiv hjerne. Så skam ikke dig, når du finder dig selv stirrende ud af vinduet for den højeste tid i dag. Tag den fjerde klasse lærer.