Har du nogensinde fået munchies? Jeg mener ikke "er du nogensinde virkelig sulten" for at være klar. Jeg spørger, om du nogensinde ryger / vaporiserer / spiser / ellers indtager marijuana, formodentlig at du er i Washington eller Colorado, og så føler du, at voracious sult begynder at opbygge dig dybt i din mave. Du er ikke alene; de såkaldte munchies har været både en levende virkelighed for utallige tokers og en af ​​marihuana popkulturelle touchstones i årtier, og nu lærer vi endelig, hvordan det hele virker. Hvorfor giver marihuana dig munchies? Fordi det hele er i dig, hjerner du med neuronerne!

Det er i det mindste det, en ny undersøgelse, der blev offentliggjort i Nature Wednesday, ville få dig til at tro. Resultaterne er intet mindre end fascinerende, ikke kun fordi de kaster lys over årsagen til de efterpuffende sultsmerter, men for hvad de fandt om hjernens neurale funktioner, når de var høje. Det er værd at bemærke, at undersøgelsen faktisk ikke blev udført på mennesker - marijuana er stadig et føderalt ulovligt, Schedule 1-stof - men mus, i stedet.

Uanset hvad resultaterne er spændende og helt uventede. I grunden fandt teamet (ledet af Dr. Tamas Horvath), at neuroplasten for pro-opiomelanocortin (POMC), som traditionelt forstod at fortælle din hjerne, når du er fuld, får sit script skiftet rundt, når du er høj.

Fordi POMC-neuronaktivitet generelt udløser dig til at holde op med at spise, havde Horvath antaget, at munchiesne ville være forårsaget af marihuana, der sænkede det, men hvad han faktisk fandt var ret modsat.

Marijuanaforgiftning øgede faktisk musens POMC-neuronaktivitet med et mærkeligt forklarende twist - de cannabinoidreceptorer, der blev introduceret af ukrudtet, udløser dem til at stoppe med at sende ud fuldhedssignaler og begynde at udpumpe endorfiner i stedet. Endorfiner er neurotransmittere, der blandt andet kan øge din sult.

Ifølge NPR beskrev Horvath fænomenet som på en måde, at enhver gennemført stoner nok kunne sætte pris på.

Selvom du lige havde aftensmad, og du ryger gryden, pludselig var disse neuroner, der fortalte dig at holde op med at blive spiser, sjældne.

Med andre ord, marihuana lavet en bestemt del af musens hjerner, begynder at fungere i stort set den modsatte måde, de normalt ville. Der er stadig ingen fortælling om, hvorvidt dette virkelig er den samme proces, der foregår i den menneskelige hjerne, men Horvath mener klart, at det vil - ifølge NPRs Angus Chen, at han ville "satse på sit liv", det var det samme proces, på grund af den region af hjernens prædatterlige evolutionære historie.

Helt ærligt kan jeg næsten ikke vente med at se, hvor denne forskning ender med at gå. Ud over risikoen for at forlade regelmæssige stoners en smule blabby omkring kanterne har marihuanaens appetitvirkning store konsekvenser for sundhed og velvære, måske mest muligt at give kvalmehåndterede kræftpatienter mulighed for at genvinde deres sult. Her håber det, at som flere stater går hen imod marijuana legalisering, vil den føderale regering endelig følge med og endelig frigøre videnskabsmænd fra de frustrerende juridiske problemer, der hæmmer studiet.