"Hun er så ægte ." "Hun er så chill ." "Hvilken cool pige." Under stigningen af ​​Jennifer Lawrence og andre "ærlige" kvindelige berømtheder blev det almindeligt at høre kvinder talt om på denne måde. Jeg plejede at se denne "chill personality" som et mål at stræbe efter. Men snart blev jeg så fanget i at forsøge at være "Cool Girl", som jeg glemte at være mig selv.

Da jeg var i gymnasiet, troede jeg at en timeglasfigur var indbegrebet af kvindelighed. Dette er selvfølgelig ikke sandt, men på det tidspunkt var jeg utilfreds med mine smalle hofter. Jeg lavede op for en selvopfattet mangel på en "kvindelig krop" ved at handle på en måde, som mange ville falske kategorisere som "pige".

Et hangout med mine kærester bestod ofte af at prøve på forskellige tøj, tage billeder på et webkamera og stirre på os selv i spejlet, mens de selv gør afskedigende bemærkninger. Sikker på, vi havde rigtige samtaler om livet. Men i den sammenhæng følte jeg mig ikke fuldt ud i stand til at tale om alt, hvad der var vigtigt for mig.

Så gik jeg ud på college. Jeg lavede et nyt sæt venner og følte mig straks behageligt at tale med dem om emner, der havde gjort mange af mine venner hjemmefra. Inden for de første par dage af New Student Orientation, åbnede jeg allerede for folk om mine kampe med min biracial identitet. Efterhånden som vores venskaber voksede, talte vi om samfund, krydsfemisk feminisme og stort set ethvert emne, der kom til vores tanker.

Mine nye venner fik et spark ud af mine "girly" vaner. Jeg kunne være sikker på at modtage nogle legende jabs, da jeg tog spejl selfies, eller anvendt makeup bare for at gå til biblioteket. Dette førte mig til gradvist at slippe hele "hyper-girly" -handlingen. Jeg var glad for den måde, jeg skiftede på, fordi en stor del af den "feminine" opførsel ikke havde afspejlet, hvem jeg virkelig var.

Jeg besluttede hurtigt, at jeg ville være den pige, der var "bare en af ​​gutterne." Jeg begyndte at stræbe efter at blive opfattet som "en fyr i en varm piges krop" (jeg realiserer i efterkant det at sige dette som en cis kvinde var ufølsom at transpersoner, da jeg er glad for at identificere mig som kvinde.) Jeg ønskede at sikre, at jeg optrådte som "ægte" som muligt. Jeg ville være den kvinde, der havde en hjertelig appetit, men en typisk "attraktiv" figur, som ikke var bange for at tale om kropsfunktioner, og som aldrig ville blive fornærmet af nogens hårde vittigheder.

En af mine største frygt viste sig dramatisk. Hvis jeg nogensinde har tilladt mine følelser at få det bedste af mig, især i en situation med en mand, ville jeg hævde, at det var en fluke. Jeg ville undskylde og sige "Jeg er normalt ikke dramatisk, jeg lover." Mens jeg ikke nyder konflikt mellem mennesker, har jeg bestemt en måde at være dramatisk på. Jeg har en tendens til at tænke over ting, hvilket fører til ikke-klinisk angst og får mig til at handle på irrationelle måder.

På trods af disse vaner forsøgte jeg at udnytte en tilbagestående personlighed. Jeg bragte, at min drink af valg var øl, en prøvet hårdt kommentar, som mine venner og jeg griner på efterfølgende. (Mere præcist, de griner og jeg dør af et kranglet angreb.) Jeg sagde "fyr" meget. Jeg har opdraget emner, der ofte ville blive betragtet som upassende. Jeg gik rundt i sweatpants og ingen makeup. Jeg stoppede med at tage selfies. Først og fremmest ønskede jeg ikke at være "falsk". For mig var fakeness indbegrebet for at være "girly". Jeg er ikke helt sikker på, hvornår, men et sted langs linjen havde jeg udviklet en fejlfri tankegang, der placerede kvindelighed og "coolness" på modsatte sider af et sammensat spektrum. Og mit mål var altid at være den "seje pige."

Jeg lærte senere, at der var (og stadig er) et koncept kaldet "Cool Girl Trope". Ikke underligt, jeg havde alle disse ideer om hvordan en kvinde skulle være - de var spredt i hele den populære kultur! Udtrykket blev først mønstret i Gillian Flynns bog Gone Girl, især i følgende passage:

"Mænd siger altid det som det afgørende kompliment, gør de ikke? Hun er en cool pige. At være Cool Girl betyder, at jeg er en varm, strålende, sjov kvinde, der elsker fodbold, poker, beskidte vittigheder og burping, der spiller videospil, drikker billig øl, elsker trillinger og anal sex og syltetøj og hamburgere i munden ligesom hun er vært for verdens største kulinariske bandehals, mens den på en eller anden måde opretholder en størrelse 2, fordi Cool Girls er frem for alt hot. Hot og forståelse. Cool piger bliver aldrig vrede; de smiler kun på en skræmmende og kærlig måde og lader deres mænd gøre, hvad de vil. Gå videre, lort på mig, jeg har ikke noget imod, jeg er den Cool Girl. "

Okay, så måske stræbte jeg mig ikke efter disse præcise kvaliteter. At have en kærlighed til sport og være seksuelt eventyrlystne var for langt fra virkeligheden for at jeg selv forsøgte. Men den generelle idé om "Cool Girl" var stort set den, jeg forsøgte at være.

Det blev hurtigt klart for mig, at jeg var for bekymret over, hvordan mænd opfattede mig. Jeg forsøgte at passe et trope, der var baseret på måden mændene ser på kvinder. Jeg troede oprindeligt, at jeg gjorde noget revolutionerende, engageret i en feministisk handling. Det var jo ikke længere, at jeg overdrev det hyper-feminine trope, at kvinder var blevet tvunget ind i fortiden. Men i virkeligheden ved at overholde et andet sæt standarder, der ikke afspejler, hvem jeg virkelig var, satte jeg mig lige ind i en anden sexistisk boks.

Ved at stræbe efter at være "Cool Girl", indikerede jeg, at det var negativt at handle som enhver anden "type" af kvinden. Jeg hævdede at være imod slam-shaming, men jeg kiggede ned på kvinder, der åbenlyst spillede deres kvindelighed. Jeg fandt det forkert at gøre det sjovt med nogen, der identificerede som mand for at gøre noget "feminint." Men jeg troede det var okay at dømme en kvinde for at gøre det. Lang historie kort: Jeg var en stor hykler.

Jeg frygtede også for at være "dramatisk" eller "falsk", fordi jeg vidste, hvor ofte kvinder havde disse udtryk brugt imod dem. Men i stedet for at kæmpe tilbage imod dem, der bruger disse vilkår til kvinder så ofte, har jeg i stedet flaunted min formodede "cool" personlighed, figurativt råbte "Se på mig! Jeg er ikke som andre kvinder! "

Den åbenlyse sandhed er, at hver kvinde er "ikke som andre kvinder", fordi kvinder er mennesker og mennesker er alle unikke. Jeg bestræbte mig ikke på at være "falsk", men endte med at være ekstremt falsk i processen. Og værst af alt, jeg optrådte som om "girly" var en frygtelig ting at være. Jeg havde tilladt interniseret misogyni at farve min mening om kvindelighed og af mig selv.

Jeg kan ikke hævde, at jeg er immun for at se mig selv i forhold til forældede ideer om kvindelighed. Jeg har jo taget mig tid til at indse, at i samfundets standarder er jeg langt fra en "tomboy", selv om jeg heller ikke ville blive betragtet som en "pige-pige". Men generelt har jeg indset, at vi helt og holdent er nødt til at slippe af med disse stereotyper. Det ville være rart, hvis vi alle kun kunne være os selv uden at tænke på hvilke kønsstereotyper vi er eller ikke opfylder.

Jeg lærer at omfavne alle jeg er, herunder det faktum, at mine kvaliteter ikke alle passer ind i en præfabrikeret ide om, hvad en kvinde "burde være." Jeg er okay med at gå offentligt uden makeup, men Jeg nyder også at have makeup meget af tiden også. Jeg er clueless når det kommer til sport. Jeg kan være lidt af en overforstærker i visse sociale situationer. Jeg drikker sjældent alkohol. Jeg kan godt lide at shoppe på kjoler, men de fleste dage bærer jeg jeans. Jeg kan lide at grine og få andre til at grine også. Jeg har en noget grov sans for humor. Jeg kan ikke lide, når der sker drama mellem mennesker, men jeg skaber undertiden drama i mit hoved. Jo, jeg forsøger at arbejde på den sidste, men jeg arbejder ikke på det, så jeg kan være en "Cool Girl" - jeg arbejder på det, så jeg kan være en lykkeligere version af mig selv.

Afhængigt af den sammenhæng, hvor du møder mig, tror du måske, jeg er en "cool pige" eller måske ikke. Men det vigtigste er den måde, jeg ser mig selv: en unik kvinde med mit eget sæt egenskaber, der ikke kan pakkes ind i et trope. Og jeg tror ikke, det ville være særligt "cool" at skulle ofre, hvem jeg er.