Jeg fik ikke min første periode, før jeg var 16 og en halv år gammel. Jeg var den sidste pige, jeg vidste, som ikke havde fået det, og jeg var ligefrem ekstatisk, da jeg endelig så mine farvede undertøj. Her var endelig beviset på, at jeg var en fuldt funktionel kvinde.

Jeg kan ikke huske, da jeg fik min anden periode, men det var sandsynligvis mindst fem måneder senere. Den næste periode kom fire eller fem måneder efter det. Jeg har aldrig set noget problem med det - indtil jeg gik til min læge for en checkup.

Hun sagde, at hun var bekymret for hvad hun kaldte "min uregelmæssighed." Tænker du på at have sex ? Jeg kan huske, at hun spørger mig, næsten offhand. Jeg svarede, at jeg havde en almindelig kæreste, men var stadig jomfru ... for nu. Jeg var lige vendt 18. Hendes hurtige recept til p-piller havde dræbt to reproduktive fugle med en sten: Jeg ville være beskyttet mod graviditet, og jeg ville få en regelmæssig periode.

Selv om jeg allerede tænkte på at have sex snart (og så meget som det føles som et progressivt tabu til at indrømme det), følte pillen sig som et mandat for at fremskynde processen. Selvom jeg helt sikkert ville have mistet min jomfruelighed den sommer alligevel, besluttede jeg at have sex næste nat.

Det eneste problem var, at min læge ikke advarede mig om, at pillen tog en uge for at blive effektiv - og jeg var for naiv til at overveje andet. Det var først, før jeg læste receptpligtige noter om morgenen efter (hej jeg var teenager), som jeg indså, at jeg skulle ringe til min læge. Jeg havde brug for en recept til Plan B. Jeg tilbragte de næste 48 timer at føle sig mere kvalm, end jeg havde i hele mit liv. Dette er så uretfærdigt, jeg husker at stønne over toilettet og forbandede min kæreste.

Til sidst gjorde jeg det godt på pillen. Jeg oplevede minimale bivirkninger - måske noget nedsat libido, lidt opblødning. Min hud var strålende, og for min egen glæde gik mine bryster fra beskedne b-kopper til de c-kopper, jeg altid havde ønsket. Måske bedst af alt, følte jeg endelig, at jeg fik en "normal" periode. Hver måned rettidigt.

Men jeg tog aldrig helt til ideen om at være på kunstige hormoner for hele mit reproduktive liv. Måske fordi jeg kunne regne med antallet af naturlige perioder, jeg havde haft på den ene side, var jeg stadig ivrig for min krop at lære at gøre tingene på den gammeldags måde. Så hvert og et halvt eller deromkring (normalt da jeg var mellem relationer) ville jeg beslutte at stoppe med at tage pillen et stykke tid.

Da jeg ville gå i svangerskabskontrol, havde jeg en tendens til at få en "ægte" periode omkring en måned efter min udtrædelse blødning, med tiden. Så var det temmelig meget reproduktiv radio stilhed derfra. Efter ca. fem måneder uden blødning blev jeg normalt bekymret og gik til gynækologen.

Den læge ville altid fortælle mig det samme: at det lød som om jeg har noget, der hedder PCOS eller polycystisk æggesyndrom. PCOS påvirker en ud af 15 kvinder, og ifølge Mayo Clinic er det en hormonal lidelse, der er almindelig blandt kvinder i reproduktiv alder, og er præget af "sjældne eller længerevarende menstruationsperioder, overskydende hårvækst, akne og fedme." Den største anelse om om en kvinde har PCOS eller ej? "I unge kan sjældne eller fraværende menstruationer signalere tilstanden."

Jeg har aldrig lidt af acne, overskydende hår eller vægtforøgelse. Læger foreslog aldrig en ultralyd af mine æggestokke for at bekræfte, at der faktisk var cyster på dem. Test af mine hormonniveauer kom altid tilbage normalt. Og dog blev jeg igen og igen blevet fortalt af mange forskellige læger i forskellige byer, at jeg sandsynligvis havde PCOS, og det blev altid anbefalet, at jeg fortsatte med at tage pillen. Som jeg altid gjorde i de sidste 8 år, trods min fornemmelse af, at noget ikke var rigtigt.

Se: Jeg er virkelig taknemmelig for, at jeg og så mange andre kvinder har undgået uroen af ​​uønsket graviditet takket være p-piller. Jeg er så glad for, at pillen findes, og jeg vil kæmpe, indtil jeg er blå i ansigtet for enhver kvindes ret til reproduktiv frihed - i alle dets former. Masser af kvinder tager pillen for hele deres reproduktive liv og oplever ingen sundhedsmæssige eller reproduktive bivirkninger overhovedet, og det er vidunderligt.

Men tror jeg, jeg blev sat på pillen for tidligt, før min cyklus selv havde to år til at regulere sig selv? Absolut. I mit tilfælde tror jeg ikke pillen "løst" min uregelmæssighed - det satte simpelthen en båndstøtte på den.

Alt, hvad jeg mere eller mindre muterede før - det seksuelle og følelsesmæssige løft i at føle sig frugtbar, den særlige skepsis, der følger med PMS, refleksionsperioden og frigivelsen, som min tid tilskyndes til - føles alle på en eller anden måde afgørende, som årstidsskiftet.

Jeg besluttede at jeg ikke ville vente, indtil jeg forsøgte at blive gravid for at finde ud af om jeg kunne ægge æg. At gøre denne rapportering havde overbevist mig - eller rettere sagt, det havde gentaget min skepsis. Lidt før min 26 års fødselsdag besluttede jeg at forsøge at gå ud af pillen for godt.

I første omgang holdt det samme mønster: Jeg havde kun en periode om fem måneder. Men så langsomt men sikkert begyndte min krop at finde sin rytme. Jeg begyndte at få en periode hver 35 dage. Nu over et år senere er jeg mere regelmæssig end jeg nogensinde troede, jeg ville være, og få en periode hver 30 dage. Som det viser sig, havde mit reproduktive system ikke brug for p-pillen til at fungere - det havde brug for ordentlig tid til at akklimatisere med at være væk fra det.

Det tog mig 10 år, men jeg får endelig en regelmæssig periode. Tilladt, jeg får ikke alvorlige kramper eller PMDD, og ​​jeg er sikker på, at hvis jeg gjorde det, ville jeg nok være mindre begejstret for det. Men som granola som det kan få mig til at lyde, nu når jeg endelig får en naturlig cyklus, føler det sig en eller anden måde ... rigtigt.

"Der er hundredvis af ting, der viser sig at variere i hele menstruationscyklussen, at vi undertrykker kunstigt, når vi [nogen] tager kontinuerlige hormoner med høj dosis", fortæller Dr. Prior. "Bevidsthed om farve, kreativitet, følelsesmæssige virkninger af interaktioner med andre mennesker - de er alle accentuerede til tider i løbet af en normal cyklus, og på p-piller er de sandsynligvis undertrykt. "

For mig kan jeg sige, at det føles vigtigt at endelig opleve min naturlige cyklus. Alt, hvad jeg mere eller mindre muterede før - det seksuelle og følelsesmæssige løft i at føle sig frugtbar, den særlige skepsis, der følger med PMS, refleksionen og frigivelsen opmuntret af min periode - føles alle på en eller anden måde afgørende, som årstidsskiftet.

Det kan bare være den oplevelse, jeg har haft med min krop, men det er en oplevelse, jeg fortjente at have. Og det er en oplevelse, jeg er bekymret for, at for mange kvinder bliver afskåret fra at forbinde med for de forkerte grunde, ligesom vi har set med den medicinske industrialisering af fødslen.

Det er på tide for læger og feminister at åbne samtalen om hormonal prævention.

Det er foruroligende for mig, at det på trods af at besøge snesevis af forskellige traditionelle og holistiske vestlige læger i løbet af det sidste årti ikke syntes at være åben for tanken om, at min krop måske kun har brug for mere end fem måneder for at finde ud af, hvordan man skal menstruere alene. Alle syntes i et travlt at foreskrive, og at behandle kun det umiddelbare "problem" af min uregelmæssighed og "diagnosticere" min PCOS.

Min erfaring bekymrer mig, især når jeg forsøger at fatte alle de andre kvinder i min situation, som måske ikke er naturlige efterforskende journalister eller selvforkæmpere. Det bekymrer mig, at hormonal prævention er blevet den førende form for prævention for kvinder i USA, især når vi har så mange andre muligheder, og når der er så mange kendte bivirkninger til p-piller. Når lUD'er er den mest effektive form for prævention, der er derude, bliver det ret klart, at vores forbudte sundhedssystem er den væsentligste årsag til, at så mange unge kvinder bliver sat på en højere dosis hormonel mulighed i stedet.

Jeg forsøger ikke at sige, at hver teenage eller kvinde skal gå ud af pillen, eller at du også vil elske at have en naturlig cyklus. Brug af kondomer eller en ikke-hormonal IUD er helt sikkert ikke den rigtige prævention for alle, og hvis jeg har lært noget af denne oplevelse, er det at ingen virkelig ved eller fortjener at træffe beslutninger om din krop, men du.

Det var ikke let at stå op for, hvad jeg mente var rigtig for min krop - selvom jeg altid troede på et bestemt niveau, at jeg havde ret til. Jeg følte, at jeg vidste noget, som lægerne ikke hele tiden gjorde, men jeg troede ikke, jeg kunne kende mig bedre, end de kunne. Jeg var i et travlt for at lade andre definere, hvad "normal" lignede mig - og at tage en pille, da de fortalte mig, at jeg havde brug for fastsættelse. Jeg ville også holde min c-cups og min klare hud. Fordi det er hvad reproduktiv sundhed handler om ... ikke?

Det er på tide for læger og feminister at åbne samtalen om hormonal prævention. Fordi ingen kvinde - uanset om hun forsøger at blive gravid eller ej - fortjener at blive behandlet som om hun er en ko, der venter på at blive malket. Alle vores kroppe er ikke det samme, og vi skal være opmærksomme på, at der er en tendens i medicin til at diagnosticere og løse problemer i det umiddelbare, mens vi undertiden ignorerer de langsigtede konsekvenser af denne tilgang til sundhed.

Feminisme handler om friheden til at træffe valg, og disse valg skal indeholde retten til at stille spørgsmålstegn ved, om pillen virkelig er vores bedste løsning.