Hvis du har et tv eller internettet eller måske et giftigt venskab, har du sikkert hørt om "venzonen". På overfladen refererer det til noget, næsten alle os har følt på et tidspunkt: Uberørt kærlighed. Konceptet "venzonen" er imidlertid problematisk, da det forgrener sig i nogle komplicerede sociale forspændinger, og det er på høje tid, vi stoppede med at fortælle unge mennesker, der eksisterer.

Udtrykket "venzone" menes at være blevet mønstret i en episode af Venner fra 1994 , men man behøver ikke at se hårdt ud for at finde ideen, selvom den ikke er ved navn, hele tiden fortsætter i de fleste sitcoms og rom-coms og general medieportrætter af mænd og kvinder. "Vennezonen" er faldet igen og igen under overskriften "Ting, jeg har haft bemærket over for mig". Det er bare en af ​​de mange komplicerede måder, vi læres at se på forhold mellem mænd og kvinder: Mænd og kvinder "kan ikke være venner." Mænd og kvinder "kan ikke spise aftensmad alene." Det er værd at bemærke, at sætningen "Mænd og kvinder kan ikke være venner" er ofte stenografi for "mænd og kvinder kan ikke være venner, fordi en af ​​dem vil ønske at blive * freaky * ~ med den anden, og det ødelægger alt."

Og her er sagen: De snigende ideer, som "venzonen" både stammer fra og fortsætter, er særligt skadelige for unge mennesker, der udforsker og undersøger deres egne relationer. I stedet for at give teenagere et sundt ordforråd for bedre at kunne kommunikere i relationer og om relationer, betyder sætninger som "venzonen" ret, undskyld sexisme og heteronormativitet, der i sidste ende gør mere skade end hjælp.

Ideen om "venzonen" komplicerer yderligere ideer om samtykke

Som en kultur er vi stadig ubehageligt uklare over hvad der er og hvad der ikke er samtykke. En nylig undersøgelse fra National Sexual Violence Resource Center fandt, at mænd, især unge mænd, er mindre tilbøjelige til at kategorisere nogle ikke-konsensuelle handlinger som seksuelle overgreb. Undersøgelsen viste, at færre mænd end kvinder ser ting som tvunget sex som angreb (67 procent af mændene mod 79 procent af kvinderne). Derudover er unge voksne mindre tilbøjelige end ældre voksne til at sige seksuelt overgreb omfatter ting som verbal chikanering. (46 procent af de unge voksne mod 54 procent af de ældre voksne).

"Vennezonen" insinerer, at sex og relationer er transaktionsmæssige. Det indebærer, at hvis du gør et vist antal gode favoriserer eller bare tror dig selv at være god, venlig person, er du skyldig noget til gengæld. Men lad os være meget klare over dette: Intet giver dig ret til sex. Intet giver dig ret til et forhold. Gode ​​gerninger er ikke indløselige symboler, og mennesker er ikke præmier, der skal vinde. Det eneste, der betyder at nogen skal have sex med dig, er, hvis de for øjeblikket og entusiastisk siger: "Jeg er enig i, at vi skal have sex!"

Den mentalitet, at visse ting gør dig "mere fortjent" til sex og romantiske forhold, fortsætter voldtægtskulturen. I en alder, hvor unge begynder at udforske og forstå seksuelle forhold og seksualitet som helhed, er "venzonen" skadelig for deres ideer om samtykke.

Det er Hetero- og Cis-normative AF

"Vennezonen" er, for at sætte den let, aggressivt lige. Det er almindeligt, om ikke næsten udelukkende, der talte om en mand og en kvinde, der er i et platonisk venskab. "Venzonen" forudsætter, at begge involverede parter (formodes at være en cisgender mand og en cisgender kvinde) har kapacitet til at være seksuelt tiltrukket af hinandens køn.

Du vil måske sætte dig ned for denne jordskælvende åbenbaring: Ikke alle mænd er tiltrukket af kvinder. Ikke alle kvinder er tiltrukket mænd. Hele verden identificerer ikke som lige, eller med køns binære. Faktisk identificerer en 2016-rapport om den kommende generation kun 48 procent af 13- til 20-årige som udelukkende heteroseksuelle. Det er et betydeligt skift i forhold til 65 procent af Millennials i alderen 21 til 34, som siger det samme. Den måde, unge voksne tænker på deres egen seksualitet udvikler sig, og måden vi snakker om seksualitet og seksuelle forhold som helhed skal udvikle sig med det.

Det er rødt i sexisme

Når vi ser på samtaler om hvem der sætter hvem i "venzonen", er det typisk (igen, om ikke næsten udelukkende) en mand, der er "ven zoned" af en kvinde. Fra tv og film til bøger til oprigtige billeder af egentlige mennesker, menes "at gøre kæreste-y ting" for kvinder, der ikke synes at være på udkig efter et romantisk forhold, menes at eksemplificere "venzonen".

Som dette stykke fra den daglige feminisme sætter det: "Hvorfor er [kvinder] skammet for deres ønske om at forblive venner, mens den andres ønske om at forfølge et forhold skaber empati?" Hvad hvis samtalen blev omvendt? Hvad hvis der i stedet for mænd er "ven zoned", er kvinder dem, der er "kæreste zoned"?

Ved at sige, at kvinder "sætter" mænd i venzonen, inddrager vores sprog kvinder: "Venzone" er noget kvinder gør for mænd. Formentlig ser man kun en kvindelig ven som en potentiel kæreste og har forventninger om, at et forhold nødvendigvis skal være noget romantisk, er noget mænd "sætte" på kvinder. Er det ikke lige, om ikke mere, det er muligt at være "sat" i venzonen, er noget du gør for dig selv?

Hvis begrebet "venzonen" er denne voldsomme blandt ældre voksne, og hvordan de forstår relationer, forestill dig hvordan det kan påvirke nogen, der lige begynder at navigere og undersøge deres egne relationer til andre mennesker. Hvad fortæller vi unge mennesker af alle kønnene, når vi indebærer mænds ønsker om et romantisk forhold, bruger kvindernes ønsker om ikke at have et romantisk forhold?

Uberettiget kærlighed - og ligesom og lyst og alt derimellem - eksisterede længe før nogen begyndte at kalde det "venzonen". Jeg tror ikke, at nogen ville argumentere for, at den følelse er en af ​​de værste; men mens det kan synes at være argumenteret for semantik, er udtrykket "venzone" værd at undersøge. Især når det kommer til ting, der involverer samtykke og romantiske forhold, betyder ord. Dekonstruere den måde, vi snakker om ting som venskaber og romantiske relationer er afgørende for at arbejde hen imod en fremtid, der er mere inklusiv.

Når du er klar over, at nogen ikke kan lide dig "på den måde", for alvor, kom ind i dine følelser. Skriger det og bliv bummed for lidt. Men husk også, at der er mange ting værre end at være "bare venner". Som det siger sig, var nogen, der antyder, at de kun var hyggelige for dig, fordi de troede det ville få dig til at have sex med dem. Så næste gang man leder efter måder at komme ud af "venzonen", kan man måske begynde med at spørge, hvorfor de sætter sig der i første omgang.