Så længe jeg kan huske, har jeg set yngre end jeg er. Da jeg var 13, fik jeg stadig børnenes menuer; i slutningen af ​​gymnasiet så jeg næsten ikke ud af puberteten; I løbet af college troede mere end en person, at jeg ikke var en elev, men en andens yngre søskende. Det er en kombination af et baby ansigt og en lille ramme, og indtil for nylig syntes dette sjældent som en dårlig ting. På trods af irritationen af ​​ingen bar bouncer nogensinde at tro, at mit ID er rigtigt, er det svært at klage over at se unge, når jeg kender min midaldrende selv vil en dag smage komplimenterne (selv om det er problematisk i sig selv).

Men i løbet af de sidste par år har jeg begyndt at se yngre ud som en perk, men en skade - for når jeg gennemfører interviews som filmjournalist, har den første reaktion mange kvindelige skuespillere eller filmskapere ofte ved at se, at jeg ikke er "Nice at møde dig, " men " Åh, du er så sød! " Det er en sætning, der forsætligt eller ej, kommer ud som utrolig nedslående.

Når jeg går ind i et interview, er jeg helt klar over, at jeg nok er yngre end den person, jeg er ved at tale med, forventer mig at være. Jeg er 22 år, et år uden for college. Denne kendsgerning kombineret med min unge udseende og tendens til at undgå hæle, når det er muligt (jeg er klodset, ok?), Er ofte opsigtsvækkende over for folk, der foregriber en vejret journalist med et årti arbejde under hendes bælte.

I mange tilfælde mødes mit udseende ved et interview med hævede øjenbryn, men intet mere; folk registrerer min alder med ringe overraskelse, men hurtigt gå videre og tale med mig som de ville for enhver journalist. Dette er den reaktion jeg foretrækker, og at jeg er glad for at sige, at jeg får oftest. Jeg kan selvfølgelig ikke undgå folk, der tænker på, at jeg er yngre end jeg er, men jeg sætter pris på dem, så de ikke får deres overraskelse at påvirke deres måde at handle under vores interview.

Endnu engang får jeg en anden reaktion, oftere end jeg vil have. Jeg går ind i et interview, og motivets øjne udvider, når hun - det har altid været kvinde - ser mig. Da jeg ryster hånden og introducerer mig selv, bryder hun ind i latter og siger noget som: "Wow, du er sød!" eller, "Åh min Gud, hvor gammel er du?" Jeg griner høfligt og giver en lynhurtig kommentar om min alder: "Jeg ved, jeg ser rigtig ung ud" eller "Jeg er ældre end jeg ser, jeg sværger." Undertiden går interviewet normalt derfra, men andre gange vil personen ikke lade det gå. "Er du ude af college?" "Hvornår fik du dit job?" "Åh, wow, det er virkelig så sødt."

Disse bemærkninger kan være velmenende - de mennesker, der siger dem, synes at være imponerede over, at jeg har formået at blive journalist for et velrenommeret stikkontakt i en sådan ung alder - men de er ikke desto mindre frustrerende at høre. Selvfølgelig sker de også i min hverdag, i butikker og på gaden, men som en kvinde, der bor i en by, er jeg blevet mest immun. Det er under interviews, at det virkelig generer mig, for det er, når jeg laver mit job.

Det der frustrer mig mest om dette er, at det i min erfaring er kun kvinder, der har haft denne holdning over for mig ... flere gange nu har kvindelige berømtheder højlyttet proklameret deres chok over min alder, eller fik mig til at liste min kollegium før du starter et interview.

Når jeg går ind i et interview tager jeg det seriøst; Jeg har gjort omfattende undersøgelser og prepped mange spørgsmål for at udføre en interessant, velinformeret chat. Jeg kan være og se yngre ud end mange af mine kolleger i branchen, men det betyder ikke, at jeg ikke lægger lige stor indsats i mine interviews og ønsker at mit arbejde skal læses og respekteres. Når jeg taler til en skuespiller eller filmskaberen, håber jeg at få dem til at blive fascineret af mine spørgsmål og tænke hårdt på deres svar. Det sidste, jeg vil have, er, at de skal afvise mig det øjeblik jeg går i døren.

Alligevel ser det ud til, at det er præcis, hvad der sker. Når mine interviewpersoner åbner vores chat ved at kommentere hvordan "søde" er det, at jeg er den person, der taler til dem, føles det som om de ser mig som en ung pige, ikke en journalist. Det ser ikke ud til, at jeg repræsenterer et populært websted, eller at jeg har interviewet snesevis af berømtheder før. I deres øjne er jeg dybest set et barn klædt som reporter. Jeg ser virkningerne, når interviewet begynder; emnerne, der stadig er i " Er ikke denne yndige? " mentalitet, giver store smil og lystresponser, der ikke aftager, før interviewet er flere spørgsmål. Hvis interviewet er længe nok, flytter de til sidst forbi deres overraskelse og fungerer som de ville normalt, men i korte chats, hvor du kun får et par minutter med et emne, ved jeg ikke, om de nogensinde gør det.

Det der frustrer mig mest om dette er, at jeg i min erfaring kun er kvinder, der har haft denne holdning til mig. Hvis mandlige skuespillere og direktører er blevet overrasket af min alder og unge udseende, har de ikke vist det; de har været høflige og respektfuldt, og har handlet som jeg antager, at de ville have i et interview med en ældre end jeg er. Alligevel har kvindelige berømtheder flere gange nu proklameret deres chok over min alder, eller har fået mig til at liste min kollegium, før jeg starter et interview. Måske er det fordi mænd, især dem i et offentligt lys, er blevet mere opmærksomme på, at kommentarer til en kvindelig journalists udseende er forkert, mens kvinder ikke anser sig for at være en del af problemet. De er ikke seksistiske eller skubber grænser ved at notere en reporters unge udseende, de tror måske; hvorfor ville det endda være et problem?

Alligevel er det en. Det er allerede svært nok for kvinder at komme videre i journalistik (eller nogen industri, for den sags skyld). Når jeg interviewer en ældre, succesfuld kvinde - nogen der sandsynligvis engang var i den stilling, jeg er i - og får hende til at starte vores samtale med en kommentar, der betyder, at mit arbejde er "sødt", er det ikke bare irriterende. Det er respektløst.

Det er ikke sådan, at disse skuespillere og filmskabere ikke støtter andre kvinder. Faktisk er alle de kvinder, der har lavet "søde" -lignende kommentarer til mig, dem, jeg beundrer for at gøre et stort feministisk arbejde og stå op for deres tro. I andre interviews har de gjort det klart, at de bryr sig om andre kvinders succes, og jeg er sikker på, at de aldrig ville være afskedigende eller afskedige mod en kvinde i begyndelsen af ​​sin karriere. Men ved at fokusere på min alder og lade det påvirke, hvordan de taler til mig under vores interviews, er det præcis, hvad de laver.

Og det er ikke bare skuespillere eller filmskabere. Ofte når jeg møder en kvindelig publicist eller en studiorepræsentant personligt for første gang, udtrykker hun overraskelse i min alder og begynder at tilføje "søde" til samtale, på trods af at vi indtil da har haft et perfekt fagligt forhold til e-mail. Jeg har også hørt, at baby-ansigtede medarbejdere klager over at blive kaldt "honning" i møder med andre kvinder. For mange kvinder ser det ud til at disse udtryk kommer naturligt og måske endda betød som en venlig form for endearment - men for de unge kvinder i modtageren er det utrolig frustrerende at høre.

Kvinder har det svært nok at blive taget alvorligt af mænd og samfund som helhed; vi har ikke råd til ikke at tage hinanden seriøst også. Kommentarer om min alder er måske ikke ment med ondskab, men de tager væk fra min troværdighed som journalist og den respekt, jeg fortjener at tjene. Jeg ønsker ikke at blive betragtet som "sød". Jeg vil gerne blive betragtet som kompetent.