Den 9. november lavede fire unge kvinder historie, da de blev de første hunnede kvinder for at fuldføre Marine Corps 'infantry combat training regime. Dagen før Corps '238-års fødselsdag tog de ovenstående selfie og uploadede den på Private Class Harlee "Rambo" Bradfords Instagram-konto. De repræsenterer, hvad virkelige kvinder i uniform ser virkelig ud.

Som Gawker påpeger:

Disse kvinder har nu helt sikkert bevist, hvilke fedmefulde kongresmedlemmer så længe har forhindret andre kvinder i at demonstrere: evnen til at pukke 90 pounds gear over hårdt terræn i dagevis; en evne til at dræbe folk med granater, radioindstillet luft og artilleri strejker, bare hænder og M249 Light Machine Gun, som ikke er alt det lys; og en generel trøst med at tjene på spidsens spids, være først i sidste ende og alle de andre menneskekød-inspirerede metaforer til bekæmpelse af infanteritjeneste.

En intern hær-e-mail delt med Politico afslører, at mindre end to uger efter dette billede blev taget, opfordrede en PR-strateg for hæren brugen af ​​"gennemsnitlige kvinder" i reklamemateriale. Tilsyneladende undergraver fotos af kvinder, der er doldt og ser "for smukke" hærens engagement i at integrere kvinder i kamproller.

"I almindelighed opfattes grimme kvinder som kompetente, mens smukke kvinder opfattes som at have brugt deres udseende for at komme videre, " skrev kollega Lynette Arnhart. (Um ... problematisk, meget?) Arnhart er spydspids for en gruppe analytikere, der studerer, hvordan man integrerer kvinder i nyligt tilladte kamproller. Arnhart fortsatte:

Der er en generel tendens til at vælge flotte kvinder, når vi vælger et billede for at gå med en artikel (hvor artiklen ikke refererer til en bestemt person). Det kan være os, at vi vælger flere gennemsigtige kvinder for vores kommissionsstrategi. For eksempel viser den vedhæftede artikel en smuk kvinde, iført make-up, mens den er på plads. Sådanne billeder underminerer resten af ​​meddelelsen (og kan endda få folk til at spørge, om det er en farlig opgave at knække et negle).

På nuværende tidspunkt har billeder i Army reklamemateriale tendens til at se sådan ud:

Måske presset til at bruge færre billeder af kvindelige modeller og at vise "rigtige" kvinder i deres påtænkte roller kunne være en positiv forandring for kønsintegration i militæret - så længe militærets PR går på den rigtige måde. (For at starte, måske skal de overgå til Bradfords Instagram-konto.)

Selvfølgelig har USAs militær også et stort PR-problem, når det kommer til kvinder i militæret og fremkomsten af ​​seksuelle overgreb. Som Bustle rapporterede:

Efter de seneste data så et 50 procent spring i militære seksuelt overfald rapporter, forsvarer forsvarsministeriet flere medlemmer er komfortable med den måde, sager er allerede håndteres. Men med en anonym Pentagon-undersøgelse, hvoraf det fremgår, at mere end 26.000 mennesker blev seksuelt overfaldet i militæret sidste år, er det virkelig nok?
...

Senatet i denne uge forventes at stemme om en fornyet militær [seksuelt overfald] regning. Nu har Sen. Kirsten Gillibrands forslag om, hvordan man skal fortsætte, opdelt Senatet. Elleve medlemmer af Senatets væbnede tjenesteudvalg skrev et brev mod Gillibrands regning mandag og sagde, at det faktisk ville undergrave ofrene.

Demokraten fra New York ønsker at fjerne beslutninger om seksuelle overgreb og andre alvorlige forbrydelser væk fra militærets kommandokæde. Beføjelsen til at retsforfølge seksuelt overfald sager vil blive bestemt af upartisk advokat advokater. Gillibrand har allerede støtte fra omkring halvdelen af ​​senatet, men har ikke fået nok stemmer - 60 - for at forhindre en filibuster.