At vokse op, Allison Kreiger Walsh, 34, havde næppe tid til at gøre normale teenage ting, endsige tænke på hendes evne til at få børn i fremtiden. En konkurrencedygtig gymnast og baton twirler siden alder fem, da Orlando, Florida indfødte kom til gymnasiet, blev hendes dage slået ned til de strengeste tidsplaner: hun gik i skole tidligt for at træne, slå på gymnastiksalen i flere timer efter klassen, afsluttede lektier, og derefter løb ud for at danse praksis fra syv til 10 pm "Jeg begyndte at kæmpe i tavshed, " fortæller Kreiger Walsh Bustle. "Jeg ville bare være en teenager, men jeg ville ikke lade nogen ned."

Overvældet af presset og stressen, en dag da hun var 15, kom hun hjem fra praksis og fik sig til at kaste op. "Jeg var så oparbejdet, at jeg blev syg, " siger hun. "Og noget inde i mig sagde:" Jeg har det bedre, "for i det øjeblik var der ingen betydning. Ikke stress eller pres, eller kaos foregår i mit liv. Jeg troede jeg havde kontrol, men jeg var ude af kontrol. Derefter tvang jeg det. "I løbet af det næste år begyndte hun også at begrænse hendes fødeindtag, som hun siger, gav hende en følelse af" følelsesløshed ".

Da Kreiger Walsh gik i behandling for anoreksi og bulimi i 2000, havde hun tandproblemer, brudte blodkar i øjnene, GI-problemer, og hun havde mistet sin periode. Hun har tåget minder om en læge, der forklarer, at hendes fremtidige frugtbarhed kan være i fare.

"Min læge sagde, " Du kunne muligvis ikke blive gravid senere i livet, "forklarer Kreiger Walsh. "Men du ved, du bare sætter disse oplysninger bag dig." Hun var jo kun 17.

Kreiger Walsh stoppede individuelle gymnastik træning da hun trådte college, ønsker at holde kurset i hendes opsving; hun konkurrerede bare med et hold, hvilket betød langt mindre pres. "Jeg integrerede stadig fødevarer i min kost, og jeg var meget følsom for, at jeg var sårbar, " siger Kreiger Walsh. "Jeg blev væk fra vanvittige ting. Jeg var ikke meget af drikker, for eksempel fordi jeg ikke ønskede at drikke for meget eller kaste op. "Hun husker at være indstillet på sine udløsere, herunder manglende kontrol og højspændingssituationer. Kort sagt var hendes primære fokus "total sundhed", og hendes periode kom i sidste ende tilbage lige efter at hun begyndte klasser.

Men i 2010, da Kreiger Walsh var i midten af ​​20'erne og begyndte at forsøge at starte en familie med sin mand, kom hennes graviditetstest tilbage negativ måned efter måned. "På det tidspunkt havde jeg været i et sundt opsving i omkring et årti og var som:" Okay, jeg troede, vi var forbi dette, "siger hun. Efter et år med at forsøge at blive gravid og fejle, var hendes ord barndomslægen kom rushing tilbage.

"Desværre mange kvinder forbinder fysisk fitness med sundhed."

Kreiger Walsh oplevede den langsigtede virkning af det såkaldte hypotalamiske amenoré (HA), en tilstand, hvor menstruationen stopper i mindst flere måneder på grund af problemer med hypothalamus - en lille, men afgørende del af hjernen, der regulerer alt fra hormoner mod følelser. Som Melissa Esposito, MD, en frugtbarheds specialist på Shady Grove Fertility Clinic i Harrisburg, Pennsylvania, fortæller Bustle, at have for lidt kropsfedt er ofte årsagen til denne diagnose. "Problemet med ekstremer er, at for at cykle har du brug for en kritisk mængde kropsfedt, " siger Esposito. "Hvis du ikke har det, vil hormonerne i hjernen, der fortæller æggestokkene, hvad de skal gøre, komme i stykker. Kvinder vil stoppe med at få deres periode, fordi de ikke producerer nok østrogen; der er ingen foring til at kaste. "

Esposito siger, at ved hypotalamisk amenoré kan perioder blive uregelmæssige eller bare stoppe helt over tid. "De må aldrig komme tilbage, " siger hun. "Jeg har få patienter, der er hypotalamiske. Du kan få lidt vægt, men perioderne kan aldrig komme tilbage til det normale. "

Forskning har vist, at kvinder, der var undervægtige i alderen 20, har problemer med at opfatte sig senere, men det er også muligt at udløse amenoré senere i livet. Da vores kultur bliver mere og mere obsesset med træning, ren spisning og kalorieresporing, er fertilitetsproblemer en usynlig risiko for mange kvinder. "Hypothalamus amenhorhea påvirker omkring en til to procent kvinder af reproduktiv alder", Nicola Rinaldi, Ph.D., forfatter No Period. Hvad nu?, en bog til kvinder med HA, der forsøger at blive gravid, fortæller Bustle. "Men jeg spekulerer altid på, om disse statistikker er højere nu, med disse mantraer som" stærk er den nye mager ", hvor kvinder udøver hårdere og skærer flere kalorier."

Rinaldi kender HA's trængsler førstehånds. Da hun forsøgte at blive gravid, var hun hypotalamisk, men også anset for at være meget "sund", der deltog i sportsgrene som ishockey, squash og volleyball, såvel som træning hver dag. Hun elskede motion, og troede ikke, at hun gjorde noget overdrevet. Men det er svært at diagnosticere et problem, du ikke kan se, som savnede perioder, især hvis du får en udtrædende blødning på pillen (hvis du har visse former for prævention, har du ikke ægløsning og din periode er reguleret kunstigt gennem de hormoner, du modtager, så du kan stadig bløde, selv med HA). Rinaldi siger "der var få ressourcer til rådighed" for kvinder, der forsøger at blive gravid efter at have udviklet HA, men det første skridt er at genoptage kroppens regelmæssige menstruationscyklus. Da Rinaldi gik på grund af sin fødselskontrol, så forstod hun, at der var et problem.

"Jeg følte at jeg spiste rigeligt, men jeg spiste aldrig noget som brød og fik formentlig ikke nok kulhydrater."

Brittney Motzkus, en 27-årig træner fra San Diego, CA, havde det samme problem som Rinaldi. Hun havde altid været en aktiv kvinde, fra den tid, hun fik sin periode på 13 år og fremover. Og hun elskede at udøve, skubbe sig til nye grænser. Hun følte "lethargic" uden det. "Jeg gik ikke mere end to dage i træk uden motion i to år, " forklarer hun. Da hun studerede motion science på college, blev hun "mere intens" om vægtløftning og ændring af sin kropsfedtprocent. "Jeg har ingen anelse om, da jeg tabte [min periode] på pillen, men jeg har ikke haft det i tre år, " siger hun.

Ser tilbage, ser hun bare, hvor intense ting var blevet. "Jeg tabte 10 til 15 pund undervisning i flere klasser, træner og arbejder aktivt med klienter, " siger Motzkus. "Jeg følte at jeg spiste rigeligt, men jeg spiste aldrig noget som brød og fik sandsynligvis ikke nok kulhydrater. Min kropsfedtprocent var otte eller ti procent. Selvom mit BMI var normalt, var jeg bare supermager. "

For at forsøge at blive gravid naturligt, fandt hun Rinaldi's bog og har fulgt regimen: At spise mere og frit, reducere motion med omkring 50 procent, have to komplette hviledage og frem for alt - ikke at stresse på, hvad hendes krop ser ud lignende - som ofte kan være den sværeste del. Der er skrevet meget om det blomstrende "fitspo" -samfund på Instagram, som domineres af en illusiv "skinny stærk" æstetik. Det har været forbundet med stigningen i orthorexia, en restriktiv spiseforstyrrelse (ED) centreret omkring forbrugende kun sunde eller "rene" fødevarer - men dens virkninger på kvinders frugtbarhed går i vid udstrækning undiscussed. "Jeg har måttet holde mig langt væk fra sammenligning, " siger Motzkus. "Jeg fulgte mange af mine fitness inspirationer på sociale medier. Jeg har været nødt til at være venlig mod mig selv og være opmærksom; dette er en tid for helbredelse og reparation; Dette er en del af mit helbred. Jeg har måttet udfordre min idé om, hvad der virkelig er sundt, uanset om det er tyndt, magert eller trænende. Der er så meget mere til liv. "

"Min drøm er for en patient med en normal BMI at gå på Instagram og sige at de sover otte timer om natten, har tre afbalancerede måltider med to afbalancerede snacks, og de føler sig godt."

Ifølge frugtbarhedseksperten Brian Levine, MD, grundlægger partner og praktiserende direktør for Colorado Center for Reproduktiv Medicin, New York, er trykket på at være passende steget de seneste år, ofte på en farlig pris. "Desværre mange kvinder forbinder fysisk fitness med sundhed, " siger han travlhed. "Nogle af de mest berømte fitness sociale medier stjerner har utrolige magre og tonede kroppe, men på bekostning af deres reproduktive sundhed. Mange patienter fortæller mig, at de er på en "fad" kost til at tabe sig for at hjælpe med at starte deres sommer makeover. ""

Balancen er langt sundere for reproduktiv sundhed, siger Levine. Især når kvinder forsinker graviditeten i trediverne og trediverne, siger Levine, at de måske utilsigtet vil skade deres chancer for graviditet endnu mere i denne kultur, der tilskynder til ekstremiteter af "wellness". "Mange mennesker optræder udholdenheds atletik som en måde at" komme i form før de bliver gamle. Dette virker ikke, "siger han (i det mindste med frugtbarhed). "I stedet skal patienterne fokusere på søvnhygiejne, sund kost og rutinemæssig fysisk aktivitet ... Min drøm er for en patient med et normalt body mass index (BMI) at gå på Instagram og sige at de sover otte timer om natten, har tre afbalancerede måltider med to afbalancerede snacks, og de føler sig godt. "

Siden hun begyndte at forsøge at leve et mere afbalanceret liv, har Motzkus vundet 25 pund tilbage, og cyklen er nu langsomt genstartet. Lige nu har hendes perioder været omkring 45 til 60 dage fra hinanden. Mentalt og følelsesmæssigt har hun dog kæmpet. "Som træner føler jeg nogle gange, at jeg holdes til en højere standard, og sammenligningen er øget, " siger Motzkus.

Det er svært at spore den ægte forekomst af spise- og fitnessforstyrrelser, men ifølge de seneste statistikker fra National Eating Disorders Association (NEDA) er 35 procent af de kvindelige college-atleter i fare for anoreksi, og 58 procent er i risiko for bulimi. Omkring 3 procent af befolkningen kæmper med træningsberøvelse, ifølge en undersøgelse fra 2011. I bestemte populationer kan spise- og træningsforstyrrelser være højere; nogle undersøgelser har antydet, at op til 42 procent af gym-goers over 18 år har "et destruktivt forhold" med deres træning regime, og en undersøgelse fra 2012 viste, at 69 procent af kvinderne, der "deltager i sport, der understreger æstetik eller leanness" oplever nogle form af amenoré.

"Behandlingen er ofte så enkel, men det er det sværeste at høre. Du er nødt til at gå på vej. "

Meg Reburn, 35, fra Boulder, CO, fortæller Bustle, at hun arbejdede for meget, spiste for lidt og under for meget stress, da hun mistede sin periode i 2007. "Jeg var i bopæl for at være jordemor, og jeg gjorde ikke Jeg har ikke meget tid, "siger hun. "Jeg havde pludselig mistet min forlovede, og mit liv var ude af kontrol." Motion, en gang en stress-reliever, begyndte at have den modsatte virkning. "Jeg kunne godt lide at være aktiv, " siger hun. "Men jeg ville arbejde 24 eller 36 timer i træk, og så ville jeg komme hjem og køre 10 miles." Reburn siger, at hun også kun bruger ca. 1200 eller 1300 kalorier om dagen.

Efter at have henvendt sig til flere læger uden en fast diagnose for sin manglende menstruation, fortalte en endokrinolog til sidst, at hun var hypotalamisk. Hun forsøgte hormonbehandling med henblik på at løse HA, men stoppede på grund af ubehagelige bivirkninger, som oppustethed og brystsmerter. Men uanset om børn er i kortene, vidste Reburn at hun skulle lave nogle ændringer. Hun havde osteopeni som følge af HA - forløberen til osteoporose - som er mere almindelig blandt kvinder med tilstanden på grund af mangelfuld østrogen. Kvindernes kroppe kræver østrogen for at bevare knogleres sundhed. "Behandlingen er ofte så enkel, men det er det sværeste at høre, " siger Reburn. "Du er nødt til at gå i vægt - nok mere vægt end du tabte, når du tabte din periode."

Ifølge Levine kender kroppen, når den er i "kamp eller fly" -tilstand og lukker ikke-væsentlige funktioner, hvis der ikke er nok næringsstoffer til at støtte dem. ægløsning og fremkalder er ikke vigtige "hvis du kæmper for sabertooth-tigre, " fortæller han travlhed. Desværre kender din krop ikke forskellen mellem at gøre det og sige, at du løber for at holde trit med andre kvinder på Instagram.

Ved at bremse hendes træningsregime og spise mere rehabiliterede Reburn sin periode. Hun fik 20 pund og øgede sin kropsfedtprocent fra 16 til 24. "Jeg ville elske at sige, at det var en yndefuld rejse, der gik i vægt, men det var det ikke", beklager Reburn. Hun fandt ting, der hjalp hende. Vigtigst af alt, siger hun, at hun fokuserede på kroppens positive mantraer. "Det lyder dumt, men jeg ændrede den måde, jeg talte til mig selv", forklarer hun. "Det var ikke, " Åh, du er så fed ", men snarere:" Din krop har brug for dette ekstra lag lige nu. ""

Fahimeh Sasan, MD, en assisterende professor i obstetrik og gynækologi ved Mount Sinai Hospital i New York, opfordrer kvinder til at "holde på en god og sund udvikling for graviditet." Du kan holde din samme træningstilgang op, så længe du ' er inden for disse sunde vægte og kropsfedtprocenter, og du tænker på dine rutiner som et middel til at skabe og opretholde et nyt liv. "Gå med checken hos din læge, før du begynder at prøve, " fortæller hun Bustle. "Vær den bedste, inden du bliver gravid."

"Jeg har altid været" den fitne pige, "så jeg har måttet finde værdi uden for det."

Regelmæssig træning afhjælper stress og hjælper med at opretholde det generelle helbred - hvilket, hvis og når du tænker, er nøglen til en sund graviditet. Men kulturen arbejder i ekstremer. Vi er oversvømmet af forvirrende messaging, især på sociale medier, hvor billeder af glødende forventer mødre, der plejede at være (og stadig slags) glødende fitnessindflydende, er en almindelig begivenhed. Det er ikke underligt, at flere kvinder sandsynligvis vil udvikle uordnede spise- eller træningsvaner, end vi kan tælle præcist.

For kvinder, der overvejer at blive gravid og er bekymrede, kan de have problemer med mad eller motion, kan lægerne give nogle svar. Esposito siger med sine undervægtige patienter eller tunge udøvere, marathoner eller cross-trainers, hun vil se på, om de har den "kritiske" mængde kropsfedt, der er nødvendigt for at blive gravid. Atleter har typisk allerede lavere procentsatser, nemlig 14 til 20 procent for kvinder. "Og hvis jeg finder ud af at hun udøver en halvanden dag om dagen, kan jeg måske foreslå, at hun kommer lidt tilbage, " siger hun.

For at bekæmpe stress og beskæftige sig med eventuelle underliggende problemer, anbefaler Esposito også nogle gange rådgivning eller besøg hos en diætist for at sikre, at alt er ok psykologisk. "Hvis en [kvindes] partner er derinde og fortæller mig, at en kvinde stadig tæller kalorier eller træner for meget, for eksempel så bekymrer jeg mig over deres evne til at opretholde en graviditet, " forklarer hun. Som det står, har kvinder med spiseforstyrrelser en højere risiko for abort.

Rinaldi siger, at erstatte nogle træning med andre hobbyer hjalp hende til at føle sig mindre anfaldende, da hun kom fra HA. "Find aktiviteter for at udfylde tiden, " foreslår hun. "Strikning, kage dekoration, tilbringe tid med venner, skabe forbindelser. Nogle af disse ting bliver skubbet ud af dit liv [når du bliver besat med fitness], og du er ikke klar over det. "(Du giver ikke op med dine træningspaser, men tilføjer jo nye, behagelige rutiner til dit liv.) Motzkus har ligeledes fundet, at "omringe dig selv med opløftende mennesker" gør disse store mentale forskydninger lettere. "Jeg har altid været" den fitne pige ", så jeg har måttet finde værdi uden for det, " forklarer hun. "Hvad du sætter pris på andre, er sandsynligvis ikke din fysiske egnethed; de mennesker, du elsker, værdsætter sandsynligvis lignende ting i dig. "

Efter at have forsøgt at blive gravid i mere end et år, blev Krieger Walsh henvist til en reproduktiv endokrinolog. Hun gik ned i døren, og følte at fortiden var tilbage for at hjemsøge hende. Men lige så godt med sin ED-behandling, havde hun et hold, der arbejdede sammen med hende, med en trin-for-trin-plan for at øge hendes odds for at blive gravid. "De var meget positive, " siger hun. "De sagde til mig, " Dette sker, og her er hvad vi skal gøre. " Det ville have været så nemt at slå mig selv op igen for min fortid, da vi havde prøvet så længe. "

"Fitness og kostkultur har sat disse sundhedsmæssige idealer til udtryk, som vi skal leve op til ... men de har ingen idé om, hvad der foregår i hver enkelt af vores organer."

Lægerne startede hende på Clomid, en oral medicin, der stimulerer reproduktive hormoner og beder om ægløsning. "Jeg havde været på det i flere måneder, og var ved at gå på skudene, da vi stod i døråbningen til Lowes og fik opkaldet", forklarer hun at høre de nyheder, hun var gravid. Og alt er afsluttet godt i Kreiger Walshs frugtbarhedsrejse; hun har nu to unge piger i alderen seks og ti

Det er svært at ændre rutiner og gå i vægt for at genvinde en cyklus eller arbejde mod graviditet, tillader Motzkus. Hun har nu skåret sit træningsregime halvt, men forandringerne er mentalt blevet vanskeligere at erobre. Hun fokuserer på, hvordan idealerne hun graviterer mod er urealistiske i bedste fald. "Fitness- og kostkultur har sat disse sundhedsmæssige idealer op, som vi skal leve op til, og de fortæller os de måder, vi skal spise, og hvordan vi skal træne, men de har ingen idé om, hvad der skal på i hver enkelt af vores organer, "forklarer hun.

Selv efter HA stopper de nødvendige ændringer ikke. Med graviditet og moderskab vil organer og rutiner ændre sig hurtigere end nogensinde - hvilket kan tage en ekstra vejafgift på psyken. Derfor er det vigtigt at forsøge at finde balance før man selv starter processen.

Reburn har også lært at eliminere "udløsende" tanker, ting og rutiner, samt finde passende support. Hun siger, at en Facebook-gruppe for kvinder, der beskæftiger sig med HA, var "vidunderlig", da hun arbejdede for at genvinde sin cyklus. Hun kastede også sine gamle, mindre tøj ud, da hun fik vægt. "Det var ikke som, " Åh, jeg vil bære dem, når jeg taber vægten igen, "siger hun. "Ingen. Jeg ville ikke straffe mig selv. "I stedet fejrede Reburn efter 10 år uden sin periode, da den kom tilbage.

"Du ved aldrig, hvordan du vil føle, men disse ændringer var på min radar", siger Kreiger Walsh endelig om at være gravid. "Jeg var ikke nødvendigvis komfortabel i min nye størrelse, men jeg var så fokuseret på at spise og blive godt for mit barn. Når der er et andet liv involveret, ændrer det alt. "