Det er næsten slutningen af ​​sommerferieperioden, som for nogle af os betyder enden af ​​muligheden for fly kaos: forsinkelser, aflysninger, uforklarlige omlægninger eller (som det var tilfældet i mit fly fra Tjekkiet sidste uge) et flyselskab nødt til at "stjæle" et reservefly, fordi den oprindelige brækkede. Når terror af "FLIGHT DELAYED" rullende advarsel på lufthavnens afgangskort slides, er det vigtigt at kende dine rettigheder som flyselskabspassagerer. Og som vi vil opdage, afhænger mange af dine særlige rettigheder til kompensation og pleje af flyselskaber af din placering, længden af ​​dine fly, flyselskabets egne politikker og en række andre faktorer. Det er en temmelig kompliceret situation, så jeg har udarbejdet en nem vejledning til det grundlæggende om, hvad du er berettiget til i tilfælde af lufthavnsproblemer.

Jeg burde vide det; hvis du hedder en flykatastrofe, har jeg haft det. Jeg er blevet forsinket i otte timer efter en flyvefløj faldt næsten, uforklarlig strandet i Madrid, uden nogen ekstra tøj i New York om vinteren og forsinket i de fleste af verdens største lufthavne. Flyselskaber kan godt dukke, når de ser mig komme. Men der er en regel, som du altid bør observere i tilfælde af rejsekatastrofer: Folkene bag skrivebordet er mennesker og vil sandsynligvis forsøge at gøre deres bedste for at hjælpe dig sammen med 143 andre mennesker, der også var på dit fly og har været generet. At være venlig over for dem koster ikke noget, og det kan være forskellen mellem at få en hurtig flyvning hjem og blive tvunget til at sidde i en lufthavn natten over med kun én madmulighed. Pak dine manerer såvel som dine toiletartikler, fyre.

Her er din hurtige vejledning til dine juridiske rettigheder i tilfælde af flyforsinkelser, aflysninger, overbooking og manglende bagage; men i alle tilfælde bør du kontrollere dit flyselskabs egne politikker før du flyver.

Flyforsinkelser

Amerikanske lov om forsinkede flyvninger, ifølge Transportministeriet, er desværre ikke rigtig forbrugervenlig. Meget afhænger af de enkelte flyselskaber; de billigere vil sandsynligvis ikke gøre meget for folk på forsinkede flyvninger, mens dyrere kan give måltidskuponer eller en slags token kompensation, men det er en god idé at tjekke, før du flyver. On-the-asfalt forsinkelser er lidt anderledes; Hvis dit fly af en eller anden grund er grundlagt med alle ombord, skal flyselskabet levere mad og vand inden for to timer efter forsinkelsen og holde deres toiletter funktionelle. I tilfælde af indenrigsflyvninger er det normalt ulovligt at forblive på asfalten i over tre timer. Nogle flyselskaber, Huffington Post forklarer, har en politik at overføre dig til en anden luftfartsselskab for at komme til din destination til tiden, men andre forsøger at give dig en plads på deres egen næste tilgængelige fly.

Europæisk lov er lidt anderledes. Hvis du går fra en EU-lufthavn eller ankommer til EU med et EU-flyselskab, har EU strenge retningslinjer for kompensation: hvis forsinkelsen er over fem timer, har du ret til fuld refusion af din billet, selvom du tager det flyselskabet behøver ikke hjælpe dig yderligere. Hvis du ankommer mere end tre timer for sent på din destination, har du ret til at fastsætte kompensation afhængigt af hvor du tog afsted og hvor længe flyet var for eksempel ville en flyvning fra Paris til Sydney, der gik over grænsen, give dig 600 euro, fordi det ville være over 3.500 km. For forsinkelser i løbet af 2 timer mandater EU at dit flyselskab skal lave mad til rådighed gratis og til daglige forsinkelser, skal de give dig indkvartering og transport til og fra lufthavnen.

Flyaflysninger

Dette stinker. Der er ingen vej rundt om det. Og fordi der igen ikke er nogen føderale regler om, hvad et flyselskab i Amerika skal gøre i disse situationer, er du stort set tilbage til deres egne politikker. USA i dag påpeger, at flyselskaberne i det mindste vil tilbyde en af ​​to muligheder: De refunderer også uudnyttet del af din billet (så hvis du flyver fra Madrid til NYC via LA og NYC-LA benet bliver annulleret, det er den eneste, du får refunderet), eller de sætter dig på deres næste ledige fly. De vil også have individuelle politikker om, hvorvidt folk på annullerede flyvninger får gratis telefonopkald eller mad, men de gælder ofte kun, hvis aflysningen ligger inden for flyselskabets kontrol, som en motorfejl, og ikke en orkan eller et terrorangreb.

EU er igen en smule strengere: medmindre orkanen / terrorangrebsproblemet opstår, opretholder de den tre timers sen lov, de gør for forsinkelser, hvor kompensationen afhænger af, hvor du skal hen og længden af ​​flyvningen. De mandat også, at passagererne enten skal få refunderet inden for syv dage, en returflyvning til udgangspunktet eller en anden rute til deres endelige destination. Men europæisk lov giver luftfartsselskaberne en ud, som Huffington Post forklarer: Hvis de giver dig besked om annulleringen mere end to uger i forvejen eller inden for en til to uger med en rerouting-mulighed inden for fire timer efter din oprindelige ankomsttid eller indenfor en uge med en rerouting mulighed inden for to timer, så de ikke behøver at betale op. Ja, det er lige så kompliceret som det lyder.

overbooking

I modsætning til hvad du måske tror, ​​overbooking en flyvning - sælger flere pladser end faktisk er tilgængelig - er ikke ulovlig, og er faktisk ret almindelig. Hvis alle, der er booket, kommer op for flyvningen, har flyselskabet et problem og har tendens til at løse det ved at "bumpe": Afvisning af passagerer, så de skal tage den næste ledige flyvning. Uafhængige rejsende påpeger, at der faktisk er betydelige fordele ved frivilligt arbejde for at blive bumpet, hvis du ikke har travlt, da flyselskaber ofte udtrykker deres taknemmelighed ved hjælp af kuponer, opgraderinger eller optagelse i flyselskaber.

Hvis du stødt ufrivilligt i USA, kræver transportministeriet, at flyselskabet skal passe på dig: hvis de organiserer dig alternativ transport, der gør dig 1-2 timer for sent (1-4 for internationale flyvninger), har de at betale dig 200 procent af din billetpris; hvis det er endnu senere end det, eller de ikke kan gøre ordninger for dig, skal de betale dig 400 procent. Der er lofter på disse tal, dog (henholdsvis $ 675 og $ 1350). Også, hvis flyselskabet tilbyder dig en gratis billet, og du foretrækker penge, kommer du til at insistere på det, hvis du vil.

EU's regler er mindre labyrintiske: hvis du er ufrivilligt bumpet eller ikke kan blive enige om dit særlige arrangement med flyselskabet, når du har frivilligt, har du ret til samme behandling som om dit fly var blevet aflyst fuld refusion eller en anden rute til din destination). Forskellen er, at luftfartsselskaberne skal levere dette inden for syv dage til bumping.

Mistet eller forsinket bagage

I dette tilfælde får amerikanske rejsende mere plads. Hvis du indgiver et krav i USA for mistet eller beskadiget bagage, forklarer Conde Nast Traveler, at du har ret til op til $ 3.300, mens Montreal-konventionen for krav indgivet andetsteds i verden giver dig ret til $ 1.750. Men at få det beløb kan være meget vanskeligt; mange flyselskaber, uafhængige rejsende afslører, nægte ansvar for ting som dyre smykker eller familie arvestykker i indchecket bagage, og bevise værdien af ​​det, du transporterede uden kvitteringer kan være yderst vanskeligt. Der er også strenge regler om, hvor hurtigt du skal indgive et krav, nogle gange inden for syv dage.

Hvis du rejser med noget meget værdifuldt, er det generelt en god idé at få det dækket af din forsikring eller erklære det ved check-in; United har for eksempel et system med "overskydende værdiansættelse", hvor det accepterer bagage af en værdi på op til $ 5.000, men det er ret kompliceret, og flyselskabet vil ikke bare tage dit ord for det. Når det drejer sig om forsinket bagage, har alle flyselskaber en anden politik, men Transportministeriet kræver, at alle giver mindst nogle penge om dagen, for rejsende har råd til væsentlige ting (som underbukser), mens deres ting er placeret. Og derfor anbefaler jeg, at du altid altid rejser med en ændring af tøj og toiletartikler i din håndbagage. Du tror måske, det vil aldrig ske med dig, men så vil du være på ferie med andet end dine beskidte jeans og et par strømper, indtil de finder din kuffert på Island.